Synonymes (2019)

Synonymes-posterLa creación del estado de Israel obedeció, entre otros fundamentos, a la idea de diáspora, es decir, a la dispersión forzosa de los miembros de un pueblo que ya no pueden vivir en su lugar de origen. Aunque la palabra no es exclusiva de la experiencia judía, adquirió una especial fuerza para ese grupo, que veía el regreso a la Tierra Prometida como una cuestión esencial de su identidad. La creencia de estar destinado a un determinado territorio genera conflictos inexorables, y despierta entre sus creyentes una poderosa lealtad por esos principios, los que están dispuestos a defender con todos los medios que están a su alcance. El protagonista de la película Synonymes (Synonyms; Sinónimos), sin embargo, representa un caso totalmente opuesto, ya que pese a haber nacido y crecido en Israel, su principal impulso consiste en dejar atrás su pasado y buscar un nuevo horizonte.

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Premature (2019)

Premature-posterHechos como la muerte de George Floyd y las protestas que surgieron a raíz de ella son recordatorios habituales de las dificultades que los afroamericanos aún deben enfrentar en Estados Unidos. El cine, cumpliendo con fines de denuncia y memoria, también se encarga de señalar ese tipo de injusticias, a través de temas relacionados con la brutalidad policial, el sistema carcelario, la esclavitud y la discriminación racial en general. Sin embargo, a veces el foco de estas obras puede llegar a monopolizar las historias protagonizadas por personas de raza negra, creando la errónea impresión de que solo pueden encabezar dramas que están determinados por el dolor y los atropellos. Cambiar esa tendencia fue la principal motivación del director Rashaad Ernesto Green para hacer su película Premature, escrita en colaboración con Zora Howard, quien además la protagonizó.

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Nadie sabe que estoy aquí (2020)

CREATOR: gd-jpeg v1.0 (using IJG JPEG v80), quality = 75En Nadie sabe que estoy aquí, el largometraje debut del director Gaspar Antillo, el lugar al que alude el título se encuentra a orillas del lago Llanquihue, en el sur de Chile. De manera similar a otro debut nacional, El hombre del futuro (2019) de Felipe Ríos Fuentes, la ambientación de la historia resulta importante para algunas de las ideas exploradas por el relato. Así como el fragmentado territorio de la región de Aysén, que veíamos en aquella cinta, acá los bosques, montañas y lagos de la apropiadamente nombrada región de Los Lagos sirven como un escenario idóneo para la personalidad del protagonista. Las características de sus paisajes, que pueden ser vistas como un atractivo turístico en otras circunstancias, son aprovechadas por el personaje como un escondite.

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The Half of It (2020)

The_Half_of_It-posterCuando la directora Alice Wu estrenó su primer largometraje, Saving Face (2004), la idea de una película protagonizada por una mujer asiática y lesbiana no era algo habitual en Hollywood. Más de quince años después, el panorama parece haber cambiado dentro de la industria estadounidense, con un mayor número de cintas que exploran las experiencias de inmigrantes asiáticos y otras que hacen lo propio con los romances LGBTQ. Volver a tratar esos temas tenía el riesgo de resultar repetitivo, pero la cineasta logra que el enfoque utilizado en su segunda obra, The Half of It (Si supieras), se sienta lo suficientemente valioso debido a la selección de los elementos utilizados y a la manera en que los va desarrollando.

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Verotika (2019)

Verotika-posterEl rock, sobre todo con variantes como el punk y el metal, puede llegar a tener un fuerte vínculo con el cine de terror. Además de compartir algunas similitudes temáticas en torno a la oscuridad, la muerte y el temor a lo desconocido, de vez en cuando surgen algunas alusiones más directas hacia ese género cinematográfico. Es lo que ocurre, por ejemplo, con la banda Misfits, cuyas letras y estética están fuertemente inspiradas por ese tipo de historias, tanto así que fueron los precursores del denominado horror punk. No es raro, entonces, que su fundador y primer vocalista, Glenn Danzig, decidiera dirigir su propia película de terror, una antología de bajo presupuesto titulada Verotika.

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Da 5 Bloods (2020)

Da_5_Bloods-posterEn su anterior largometraje, BlacKkKlansman (2018), el director Spike Lee decidió ocupar imágenes de la vida real durante los minutos finales para reforzar algunos de los temas explorados en esa obra y conectar dos épocas diferentes. Pasado y presente vuelven a unirse en su nuevo trabajo, Da 5 Bloods (5 Sangres), que desde los primeros instantes nos muestra videos y fotografías de archivo para sumergirnos en el contexto donde transcurre la película. Centrada en la Guerra de Vietnam, la cinta parte con diversos registros que representan esos convulsionados años, como las razones que dio Muhammad Ali para oponerse a su reclutamiento militar, el sacrificio del monje Thich Quang Duc, el gesto de protesta de Tommie Smith y John Carlos durante los Juegos Olímpicos de 1968, la masacre de la Universidad Estatal de Kent y la ejecución de Nguyen Van Lem.

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The Wretched (2019)

The_Wretched-posterDebido a la pandemia del coronavirus el panorama cinematográfico mundial se vio alterado de forma profunda, al punto de que uno de los principales pilares de la industria, los cines, están imposibilitados de funcionar como lo hacían antes. Sin embargo, mientras las pantallas normales se encuentran cerradas, en Estados Unidos la situación generó la reactivación de los autocines, un sistema que décadas atrás tuvo una época dorada, y que ahora permite disfrutar presencialmente de películas guardando la necesaria distancia entre los espectadores. El número de estos recintos no es suficiente para exhibir las superproducciones que estaban programadas para el verano del hemisferio norte, las que debieron ser aplazadas, pero le ha dado la oportunidad a que obras más modestas se puedan dar a conocer, como la cinta de terror The Wretched, que se convirtió en un inesperado éxito de taquilla.

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Ya no estoy aquí (2019)

Ya_no_estoy_aqui-posterLa película Ya no estoy aquí parte con una útil explicación que nos aclara parte del contexto en el que se desarrolla su historia. El mensaje que leemos al comienzo del metraje está relacionado con uno de los primeros elementos que nos llama la atención al ver la cinta, la apariencia de su protagonista, quien destaca de inmediato por la parte posterior de su cabeza rapada, patillas largas, chasquilla aplastada y ropa de gran tamaño. Su estilo pertenece al de los kolombias o cholombianos, una tribu urbana que surgió en la ciudad de Monterrey, en el norte de México, donde el gusto por la cumbia colombiana llevó a los jóvenes a desarrollar su propia identidad, con una estética estrafalaria y colorida.

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The Vast of Night (2019)

The_Vast_of_Night-posterAmbientada en 1958, la época en que transcurre la película The Vast of Night no solo permite establecer una conexión con una específica rama de la ciencia ficción, sino que determina el desarrollo de los acontecimientos narrados. Al no contar con internet ni teléfonos celulares, los personajes están sujetos a circunstancias más físicas o tangibles que si la cinta ocurriese en la actualidad, donde una búsqueda en Google podría ser un paso ineludible. Acá, en cambio, cuestiones como trasladarse de un lugar a otro, encontrar un medio de transporte, buscar pistas que están guardadas y contar con los medios necesarios para reproducirlas son factores esenciales en cómo se va desenvolviendo el relato.

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Nánfāng Chēzhàn de Jùhuì (2019)

Nánfāng_Chēzhàn_de_Jùhuì-posterEn la película china Nánfāng Chēzhàn de Jùhuì (The Wild Goose Lake), la ciudad de Wuhan tiene un rol importante. Antes de ser mundialmente conocida por el surgimiento del coronavirus, el director Diao Yinan ocupó ese lugar para filmar su cuarto largometraje, el que además tuvo como inspiración un suceso que según el cineasta ocurrió en aquella localidad. Se trata de una reunión de delincuentes que se realizó en 2012, donde, entre otras cosas, los participantes buscaban distribuirse los territorios en que podían operar. Ese y otros elementos de la vida real fueron alimentando el guion de la obra, para darle una textura especial al mundo delictual en el que está ambientada.

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