The Assistant (2019)

The_Assistant-posterCuando se dieron a conocer en octubre de 2017, las denuncias de acoso y abuso sexual contra Harvey Weinstein destaparon un enorme escándalo en Hollywood. Los delitos de uno de los productores más poderosos de la industria dieron inicio a una serie de testimonios de personas que sufrieron tratos similares, ya sea de él o de otros individuos que se aprovechaban de su superioridad jerárquica, lo que impulsó el movimiento #MeToo, a través del fue quedando en claro que las raíces de estos problemas eran más profundas de lo que parecía a simple vista. Al ser una situación que se desarrolló dentro del mundo del cine, era inevitable el surgimiento de películas inspiradas por tales hechos, pero mientras algunas cintas tratarán de usufructuar de las historias con un enfoque sensacionalista, es admirable que la primera de estas obras, The Assistant, opte por una perspectiva mucho más sobria y mesurada.

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Les Misérables (2019)

Les_Misérables-posterAprovechando el entusiasmo que existía en Francia con el Mundial de Fútbol de 2018 y las probabilidades que su selección tenía de ganar, el director Ladj Ly decidió ocupar imágenes extraídas de la realidad misma para su largometraje Les Misérables (Los miserables). Junto a una cámara y un puñado de sus jóvenes actores, registró lo que ocurría en las calles de París con los festejos de la gente, en medio de banderas tricolores y gritos. Estos momentos, que son utilizados al comienzo de la película a modo de prólogo, no son una mera demostración de oportunismo, de usufructuar del tiempo y lugar indicados, sino que conectan de manera inteligente con los temas que explora la cinta. Presentan un contraste que se irá haciendo más evidente a medida que la obra avanza, una doble dimensión que le da un nuevo aire a esos minutos de alegría.

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Swallow (2019)

Swallow-posterCon la enorme oferta de películas que existe en la actualidad y las facilidades para acceder a ellas, puede ser difícil elegir cuál de todas ver, considerando que nuestro limitado tiempo nos obliga a desechar unas en favor de otras. A veces, un afiche puede ser el factor determinante para eso, gracias a la intriga que genera, como me ocurrió con la cinta Swallow de Carlo Mirabella-Davis. De la obra solo sabía que involucraba un trastorno llamado pica, que empuja a las personas a ingerir sustancias no alimentarias, algo que es reflejado por el título de la obra y por la imagen con la que es promocionada. El afiche sirve también como una especie de advertencia, que nos adelanta el riesgo de esa práctica, algo que se cumple cuando vemos la cinta, pero la película tiene además el beneficio de ser mucho más que lo sugerido simple vista.

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Capone (2020)

Capone-posterEn menos de diez años y con solo tres largometrajes, la carrera de Josh Trank ha tenido una trayectoria más agitada que la de muchos otros directores a lo largo de toda su experiencia profesional. Con Chronicle (2012), su largometraje debut, tuvo un éxito repentino que le abrió las puertas a múltiples ofertas, incluida la posibilidad de trabajar con estudios grandes en proyectos de enorme presupuesto. Fue así como se convirtió en el director de Fantastic Four (2015), una megaproducción que estuvo llena de inconvenientes durante su realización, con reportes acerca del comportamiento errático del joven cineasta, disputas creativas y refilmaciones, lo que provocó una respuesta negativa de parte de la crítica y un desastroso resultado en la taquilla.

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Tigertail (2020)

Tigertail-posterEn medio de la pandemia del coronavirus, el estreno de la película Tigertail (Cola de tigre) de Alan Yang surge como un suceso oportuno. Esta historia sobre la inmigración, cuyos personajes son casi todos asiáticos, llegó cuando los actos discriminatorios hacia esas personas son más frecuentes de lo habitual, algo que incluso afectó al propio protagonista de la cinta, el actor Tzi Ma. Aunque la obra no trata el tema del racismo propiamente tal, si muestra la soledad a la que pueden estar sujetos quienes llegan a vivir a otro país; el estar en un entorno nuevo, partiendo desde cero, donde se habla un idioma diferente y existen otras costumbres, lejos de los amigos y familiares, sin más conocidos que aquellos con los que viajaron a ese extraño lugar.

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Bacurau (2019)

Bacurau-posterLos primeros minutos de la película Bacurau parten con un camión cisterna que atraviesa una carretera y se encuentra con unos ataúdes desparramados en la vía. Se trata de los rastros de un accidente automovilístico, en el que se vio involucrado el vehículo que transportaba esos objetos. La imagen sirve como una buena manera de presentar dos ideas importantes de la cinta: la presencia persistente de la muerte, por un lado, y por otro la precariedad que caracteriza a la aldea donde transcurre la obra. Es un lugar aislado de las grandes ciudades, perdido en la zona rural de Brasil, cuyos habitantes no cuentan con los implementos básicos para subsistir, los que deben ser transportados desde sitios lejanos.

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Extraction (2020)

Extraction-posterAunque la película Extraction (Misión de rescate) está basada en una novela gráfica, pertenece al género del cine de acción, está protagonizada por Chris Hemsworth y cuenta con la participación de los hermanos Joe y Anthony Russo, no se trata de una cinta que forma parte del Universo Cinematográfico de Marvel. El heroísmo de su protagonista es algo más opaco que el de los Vengadores, y sus superpoderes no consisten en volar o controlar rayos, sino que en matar al mayor número de personas con la ayuda de balas, cuchillos y hasta herramientas de jardín. La conexión que la película tiene con el MCU, sin embargo, no termina con sus productores o protagonista, ya que el director, Sam Hargrave, también trabajó en esas obras, como doble de acción, coordinador de acrobacias y director de segunda unidad.

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Honey Boy (2019)

Honey_Boy-posterCuando escribí sobre la película The Way Back (2020) mencioné cómo el cine puede servir para que sus actores y realizadores aborden algunos de sus problemas de la vida real a través de la ficción, logrando una especie de catarsis gracias a su trabajo. Si eso se notaba en el caso de Ben Affleck y su alcoholismo, resulta aún más claro para Shia LaBeouf, quien enfrenta algunos de los traumas de su niñez en la cinta Honey Boy. El actor no solo escribió el guion de la obra, que fue dirigida por Alma Har’el, sino que también ocupó un rol frente a la cámara, interpretando a su padre, el principal responsable del trato abusivo que experimentó durante esos años. Lo que hace, por lo tanto, va más allá de encarar a sus demonios, ya que incluso se pone en los zapatos de estos.

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Underwater (2020)

Underwater-posterA simple vista, el escenario donde transcurre la película Underwater (Amenaza en lo profundo) no se diferencia mucho de aquellas cintas sobre astronautas que deben sobrevivir en el espacio, como Gravity (2013). En ambas, el entorno en el que se encuentran los personajes no presenta las condiciones necesarias para que vivan los seres humanos, quienes necesitan unos trajes especiales para soportar la falta de oxígeno y la presión sobre sus cuerpos. Pero mientras el espacio exterior enfrenta a las personas a la idea del vacío, a la vastedad de lo que no está, en el fondo del mar la oscuridad puede esconder otras cosas, ya que la imposibilidad de que los humanos resistan esas circunstancias no impide que otro tipo de organismos hayan evolucionado a partir de ellas.

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Clemency (2019)

Clemency-posterDentro de los países que se consideran más “civilizados”, Estados Unidos llama la atención por contemplar aún dentro de su ordenamiento jurídico la pena de muerte para algunos delitos, sin limitarla a esferas excepcionales como la justicia militar. Como república federal, la regulación de esta pena puede cambiar dependiendo de cada uno de sus estados, existiendo actualmente 28 de ellos donde se permite aplicarla. Aunque en la cinta Clemency no se especifica el estado donde transcurre su historia, queda claro desde los primeros minutos que se trata de uno donde está aceptada, ya que la cinta parte con los preparativos de una ejecución.

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