Hidden Figures (2016)

hidden_figures-posterEl pasado 11 de febrero se celebró el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Proclamado el año 2015 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, la iniciativa busca reconocer el rol de las mujeres en esa área del conocimiento y de eliminar las barreras a las que se ven enfrentadas quienes desarrollan sus carreras científicas. A pesar de la importante contribución que han tenido en diversos avances científicos a lo largo de la historia, son muy pocos los casos de mujeres que son enseñados en la escuela o que forman parte del conocimiento general de la población. De hecho, salvo Marie Curie, que llegó a ganar dos premios Nobel en química y física, la labor de las científicas es tratada como una mera nota al pie cuando se habla de esa disciplina.

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Manchester by the Sea (2016)

manchester_by_the_sea-posterCuando estamos ante películas como Manchester by the Sea (Manchester junto al mar), que tienen una presencia tan importante durante las temporadas de premios cinematográficos, es inevitable escuchar comentarios sobre ellas incluso antes de verlas. Ese tipo de información que escuchamos por casualidad nos entrega una idea anticipada de lo que nos espera, llegando a modelar nuestras expectativas respecto de la obra. En el caso de esta cinta dirigida por Kenneth Lonergan, además de su buena calidad, uno de los aspectos que más se ha destacado por quienes la han visto es lo triste que llega a ser la obra.

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Under the Shadow (2016)

under_the_shadow-posterEl cine de terror es un género que ha sido generalmente menospreciado. De forma similar a la ciencia ficción, este tipo de películas son tratadas como obras menores, de segunda categoría, que no están a la misma altura que las cintas más “serias”. Sin embargo, si algo nos han demostrado los últimos años, es que este tipo de géneros son capaces de entregar títulos de gran calidad, que rompen con las barreras impuestas por sus críticos, con películas como Arrival (2016) o The Witch (2015). Aprovechando los elementos de sus respectivos géneros para crear metáforas, son capaces de narrar historias fascinantes, que cuentan más  de lo que se ve a simple vista.

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La La Land (2016)

la_la_land-posterAl haber sido un aspirante a baterista de jazz durante la escuela secundaria, y formar parte del grupo de indie pop Chester French en su primer año de universidad, la filmografía del director Damien Chazelle ha estado ineludiblemente ligada a la música. Su experiencia como estudiante de un abusivo profesor lo inspiró a hacer la extraordinaria Whiplash (2014), que habla sobre la ambición y el ansia por alcanzar la excelencia, y también escribió la cinta Grand Piano (2013), un thriller acerca de un pianista que es aterrorizado durante un concierto. Con su nueva obra, La La Land, el cineasta sigue dentro del área de la música, pero a diferencia de los trabajos recién mencionados, ésta se enmarca dentro del género de los musicales, algo que no había hecho desde su primer largometraje, Guy and Madeline on a Park Bench (2009).

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Moonlight (2016)

moonlight-posterEl cine, como toda forma de arte, se alimenta de las experiencias y las perspectivas de quienes crean las obras. Las películas presentan -en menor o mayor medida- una ineludible impronta personal de sus autores, por lo que discusiones como la que ha surgido recientemente acerca de la diversidad de las personas que participan en aquella industria resultan de gran importancia; mientras exista un abanico amplio de sectores trabajando en el cine, mayor será la variedad de películas que vamos a poder ver. Y esto en última instancia beneficia a los espectadores, quienes a través de las películas son capaces de presenciar realidades a las que no tienen acceso en su vida cotidiana, lo que les permite tener un mejor entendimiento del mundo y una mayor empatía.

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American Honey (2016)

american_honey-posterLa trama de American Honey tiene como elemento importante una actividad bastante particular que personalmente no conocía. Se trata de las mag crews, unos grupos de jóvenes sin un hogar estable que recorren diversos puntos de Estados Unidos ganando dinero a través de la venta de suscripciones de revistas. De hecho, mientras veía la película pensé que esta idea había sido creada especialmente para la cinta, pero es en realidad una práctica que pese a la predominancia de los medios digitales es más común de lo que se cree. La directora británica Andrea Arnold tuvo la idea de hacer la película tras leer un artículo publicado en el New York Times que hablaba sobre el tema.

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Las mejores películas de 2016

ROONEY MARA stars in CAROL.

Aunque este 2016 pude reseñar menos películas que en años anteriores debido a mi trabajo, eso no me impidió ver obras de gran calidad que merece la pena destacar. Como ya es costumbre, la selección incluye veinte películas divididas en dos grupos, siendo el primero aquellas cintas que lograron estrenarse en cines chilenos durante el año recién pasado, mientras que el segundo reúne aquellos títulos que solo estuvieron disponibles a través de formatos caseros. El año original de cada película no necesariamente coincidirá con el año de esta selección, pero para términos de fechas soy más flexible y me baso en cuándo estuvieron disponibles para ser vistas por la mayoría de nosotros.

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