La Llorona (2019)

La_Llorona-posterMeses antes de que la película guatemalteca La Llorona se estrenara en el Festival de Cine de Venecia, otra cinta basada en la misma leyenda había recorrido los cines del mundo, The Curse of La Llorona, distribuida por Warner Bros. Pictures y parte de la millonaria franquicia de The Conjuring. Aunque el recuerdo puede estar aun fresco en la mente de algunas personas, lo que provocará más de alguna comparación entre ambas obras, el enfoque de cada una es muy diferente, abismal incluso. La historia de esta mujer espectral que lamenta la pérdida de sus hijos, una parte importante del imaginario latinoamericano, parece la base ideal para construir relatos ligados al género del terror, pero la perspectiva utilizada por el director Jayro Bustamante escapa de los lugares comunes.

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True History of the Kelly Gang (2019)

True_History_of_the_Kelly_Gang-posterLa historia la escriben los vencedores, esa es la regla general. Pero de vez en cuando el testimonio de los vencidos trasciende esa barrera y permite que conozcamos sus voces, algo que en ciertos casos llega incluso a levantarlos como mártires. En la película True History of the Kelly Gang el relato es contado desde el punto de vista de su protagonista, el forajido Ned Kelly, quien pese a haber sido ejecutado cuando era joven se convirtió en un ícono de la historia de Australia. Si bien la cinta se toma varias libertades de los hechos reales, al estar basada en una novelización de la vida de ese personaje escrita por Peter Carey, uno de sus pilares narrativos es que estamos ante una versión que proviene del propio Kelly, quien ha decidido contar su experiencia para evitar que sea distorsionada por manipulaciones externas.

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First Cow (2019)

First_Cow-posterCuando Alejandro González Iñárritu exploró la vida en la Frontera estadounidense con su película The Revenant (2015), la representó como una experiencia salvaje y violenta, donde tanto la naturaleza como el resto de las personas constituyen una peligrosa amenaza. La supervivencia era el principal desafío en ese mundo, uno donde es necesario pelear con todos los medios necesarios para no morir. Mientras la posibilidad de construir una civilización en ese entorno parecía imposible, ya que su enfoque es más inmediato y visceral, la perspectiva de la directora Kelly Reichardt en su largometraje First Cow parece más optimista, al centrarse en los esfuerzos por sentar las bases de una auspiciosa estabilidad.

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Bliss (2019)

Bliss-posterExisten varias películas que exploran el proceso creativo y la inspiración artística. Algunas obras lo tratan como un fenómeno misterioso que parece caído del cielo, como una iluminación repentina que se apodera del artista y lo eleva por sobre el resto de las personas, mientras que otras destacan lo laboriosa que es esa tarea, algo que requiere un esfuerzo constante para poder dar sus frutos. Sin embargo, no hay muchas cintas que hayan ocupado un enfoque como el que Joe Begos usó en su largometraje Bliss, donde los espectadores son transportados a una verdadera pesadilla sensorial, a un descenso a los infiernos que muestra lo autodestructiva que puede ser la obra para su autor.

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And Then We Danced (2019)

affisch_ATWD_01.inddLos bailes tradicionales o folclóricos buscan capturar el espíritu de una nación, poner de manifiesto sus raíces, preservar sus costumbres. Su fuerte conexión con el pasado los lleva a custodiar principios clásicos, como la manera en que son representados los roles de género, sobre todo en los bailes en pareja, donde los papeles del hombre y de la mujer están muy diferenciados. En And Then We Danced, del director Levan Akin, las rígidas ideas asociadas a la danza georgiana no solo reflejan el pensamiento existente décadas atrás en aquel país, sino que han perdurado hasta la actualidad, en una sociedad cuya intolerancia surge como uno de los grandes obstáculos que deberá enfrentar el protagonista.

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De la noche a la mañana (2019)

De_la_noche_a_la_mañana-posterEn la película De la noche a la mañana, una coproducción argentino-chilena del director Manuel Ferrari, cada una de sus escenas está compuesta por un solo plano. No vemos, por lo tanto, técnicas cinematográficas tan elementales como el plano contraplano cuando dos personajes están conversando, sino que los cortes surgen solo cuando se pasa de una escena a la otra. Un planteamiento como ese exige que cada momento sea diseñado con precisión, ya que el desarrollo interno de una escena no será tan proclive a las correcciones posteriores del montaje, que en este caso está más encargado de determinar cuando comienza y termina cada una de ellas.

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The Beach House (2019)

The_Beach_House-posterLa combinación correcta de elementos, la distancia precisa del sol, la temperatura justa. Tal como explica la protagonista de la película The Beach House, todos estos factores hacen que la presencia de vida en la Tierra sea algo casi milagroso, ya que cualquier pequeño desajuste en alguno de esos elementos habría bastado para que no estuviésemos acá. La fragilidad de nuestra existencia es la base de esta cinta de terror dirigida por Jeffrey A. Brown, la que, si bien fue filmada y estrenada antes de que surgiera la pandemia del coronavirus, parece una historia adecuada para tiempos donde la naturaleza nos recuerda aquella vulnerabilidad.

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Bad Education (2019)

Bad_Education-posterEn las películas sobre estafas y fraudes, la capacidad de los protagonistas para conquistar o cautivar al resto es fundamental. Mentir es una de sus principales herramientas, así que son habituales los personajes como Jordan Belfort de The Wolf of Wall Street (2013), cuyos excesos los convierten en individuos fascinantes, pero también repulsivos. Aunque las obras nos pueden poner en los zapatos de esas personas, es difícil encontrar aspectos redimibles en ellos, ya que la deshonestidad los llega a contaminar por completo. La excepción a esa regla la podemos encontrar en Bad Education de Cory Finley, donde la capacidad para empatizar con el protagonista nos lleva a verlo como más que un simple ladrón.

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Bait (2019)

Bait-posterEscribir sobre la película británica Bait implica también referirse a su forma, lo que está relacionado con la manera en que fue filmada. El director Mark Jenkin hizo este largometraje aplicando técnicas de un cine casi extinto, analógico, que privilegia el atractivo de lo tangible por sobre lo digital. Ocupando una película física de 16 mm, que él mismo reveló por su cuenta, fue capaz de crear una imagen en blanco y negro con una relación de aspecto más cuadrada, similar a la que era habitual en la primera mitad del siglo XX. Y como si se tratase de una obra creada en esa época, la cinta presenta ciertas imperfecciones y texturas visuales que le dan un aspecto medio áspero, accidentado, a la obra, que se convierte en uno de sus rasgos más llamativos.

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Color Out of Space (2019)

Color_Out_of_Space-posterLa última vez que el director sudafricano Richard Stanley intentó adaptar una obra literaria, la experiencia fue desastrosa. Pese a que fue contratado por New Line Cinema para hacer The Island of Dr. Moreau (1996), basada en la novela homónima de H.G. Wells, una serie de problemas de logística, desacuerdos con los ejecutivos y roces con algunos actores, sellaron su salida del proyecto en la primera semana de rodaje, siendo reemplazado por John Frankenheimer. Las circunstancias de lo ocurrido convirtieron a la producción en un infame caso de proyecto fallido, tanto así que años después se estrenó un documental que narró los hechos, Lost Soul: The Doomed Journey of Richard Stanley’s Island of Dr. Moreau (2014). Debido a la desilusión sufrida y a las dificultades para encontrar nuevos financiamientos, el cineasta estuvo alejado de la dirección de largometrajes por más de dos décadas, tiempo en el que se dedicó a coescribir algunos guiones y hacer cortometrajes o documentales.

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