Godzilla: King of the Monsters (2019)

Godzilla_King_of_the_Monsters-posterEl buen resultado que obtuvo en la taquilla, sumado a que giraba en torno a un personaje altamente reconocible en la cultura popular, hizo que la idea de estrenar una secuela para la película Godzilla (2014) fuese algo que la empresa productora Legendary Pictures no podía dejar pasar. La pregunta, sin embargo, estaba en el enfoque que se ocuparía en la nueva cinta, ya que uno de los aspectos que generó división entre los críticos y los espectadores fue la manera en que el director Gareth Edwards desarrolló la presencia del monstruo que da título a la obra, mostrándolo de a poco y limitando su lugar en la pantalla solo a lo estrictamente necesario, surgiendo en todo su esplendor solo en los minutos finales del relato.

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John Wick: Chapter 3 – Parabellum (2019)

John_Wick_Chapter_3_Parabellum-posterUno de los aspectos que hizo sobresalir a John Wick (2014) de otras películas de acción contemporáneas es la manera en que construyó el mundo donde transcurren sus escenas. Aunque en principio el Nueva York que aparece en la cinta se asemeja al real, bajo la superficie de esa ciudad se esconde una compleja estructura a partir de la cual se organizan sus criminales. Existen rangos, símbolos, instituciones y mecanismos creados especialmente para la particular actividad que ejercen, lo que le entrega una atractiva dimensión al relato y evita que caiga en la categoría de lo genérico. Comprendiendo la importancia de esos elementos, la secuela que se estrenó en 2017 se encargó de expandir los límites de dicho mundo, y ahora con John Wick: Chapter 3 – Parabellum (John Wick 3: Parabellum) ese aspecto vuelve a ocupar un rol central.

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Avengers: Endgame (2019)

Avengers_Endgame-posterLo he señalado en otras reseñas sobre estas películas, pero no está de más repetirlo, porque es cierto. Lo que Marvel Studios ha hecho con su universo cinematográfico es una hazaña titánica, no solo en términos de los recursos manejados y las ganancias económicas obtenidas, sino también por la escala de la historia que han contado en el largo plazo a través de diversas cintas. El desarrollo de un estilo que conectara a sus trabajos y les diera una identidad común ha generado el surgimiento de la expresión algo despectiva de “fórmula Marvel”, pero el estudio no solo ha sabido ocuparla de manera efectiva, sino que definió sus principales elementos. Es cosa de ver otros intentos de universos cohesionados en franquicias diferentes para darse cuenta de que no es nada sencillo lograr que funcione.

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Hellboy (2019)

Hellboy-posterA lo largo de su carrera, Guillermo del Toro ha demostrado una afinidad por los monstruos, a los que ve como representaciones de lo marginal, contraponiéndose a la noción de lo “normal”. Por eso, cuando adaptó el universo de Hellboy al cine, personaje de cómic creado por Mike Mignola y publicado por la editorial Dark Horse Comics, tanto la película homónima de 2004 como su secuela de 2008 presentaban una cuota de humanidad que complementaba sus elementos más fantásticos. El director mexicano no se limitó solo a traspasar esas historias a un nuevo medio, sino que les agregó una impronta personal que convirtió a esas cintas en creaciones tan suyas como del autor de los respectivos cómics.

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Shazam! (2019)

Shazam-posterEl superhéroe Shazam ha tenido una complicada historia editorial. Creado por C.C. Beck y Bill Parker para la empresa Fawcett Comics, el personaje apareció por primera vez en diciembre de 1939, como un héroe dotado de las habilidades de volar, fuerza sobrehumana e inmunidad a las balas, teniendo como clara inspiración a Superman de DC Comics. Estas similitudes no fueron ignoradas por DC, que interpuso una demanda contra Fawcett, lo que derivó en un acuerdo extrajudicial entre ambas, y terminó posteriormente con el cierre de Fawcett Comics y la desaparición del superhéroe hasta 1972, cuando la propia DC licenció los derechos del personaje, los que fueron finalmente adquiridos en la década de los 90. Incluso el nombre de Shazam fue objeto de disputa, ya que su nombre original, Captain Marvel, fue utilizado también por la editorial Marvel Comics para bautizar a una serie de superhéroes partiendo en 1967, y cuya actual titular es Carol Danvers, que justamente este año protagonizó su propia película.

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Captain Marvel (2019)

Captain_Marvel-posterAunque lleva más de una década dominando el cine comercial estadounidense, Marvel Studios se ha demorado en incorporar perspectivas más diversas a sus películas. Una muestra de eso es que recién el año pasado estrenó Black Panther (2018), la primera de sus películas que fue protagonizada y dirigida por personas de raza negra. Otro aspecto que ha estado pendiente es la inclusión de protagonistas mujeres dentro de su universo cinematográfico, un área donde sus rivales directos, DC y Warner Bros., ya habían incursionado con Wonder Woman (2017), pese a que lleva menos tiempo construyendo su franquicia de superhéroes. Si bien en Ant-Man and the Wasp (2018) una de sus protagonistas es la actriz Evangeline Lilly, es solo con el estreno de Captain Marvel (Capitana Marvel) que el estudio ha creado una cinta protagonizada de forma exclusiva por una superheroína, y es además la primera dirigida por una mujer.

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Alita: Battle Angel (2019)

Alita_Battle_Angel-posterLos inicios de Robert Rodriguez como director se convirtieron casi en una leyenda. No solo por su primer largometraje El mariachi (1992), que tuvo una muy buena recibida en el festival de Sundance, sino también por la forma en que lo hizo. Con un presupuesto de solo $7.000 dólares, la producción fue una proeza de la eficiencia económica, y el libro que Rodriguez escribió sobre su experiencia, Rebel Without a Crew, se volvió una referencia obligada para aquellos cineastas que trabajan de manera independiente y con pocos recursos materiales. Desde entonces, el director desarrolló una carrera muy variada, que se extiende desde las cintas de acción infantil como Spy Kids (2001), hasta el estilizado cine negro de Sin City (2005). Sin embargo, en todos estos años nunca había hecho un trabajo tan grande como Alita: Battle Angel (Battle Angel: La última guerrera).

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Spider-Man: Into the Spider-Verse (2018)

Spider-Man_Into_the_Spider-Verse_posterUna de las principales fortalezas de Spider-Man como personaje es que se trata de un superhéroe creado a partir de la casualidad, de un simple accidente en el que un adolescente común y corriente adquiere poderes sobrehumanos y debe aprender a vivir con ellos. No es un extraterrestre que llegó a la Tierra ni alguien que decidió entrenar para convertirse en una máquina de pelea, sino que una persona que simplemente estuvo en el lugar y momento precisos. Esa circunstancia lo convierte en alguien con el que los lectores de cómics pueden identificarse fácilmente, dado que se ven reflejados en él, quien además de enfrentarse a diferentes villanos debe lidiar con dificultades más cotidianas.

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Aquaman (2018)

Aquaman-posterCon el estreno de Wonder Woman (2017), el proyecto cinematográfico del estudio Warner Bros y la editorial DC Comics pareció corregir el rumbo, luego de las irregulares respuestas que recibieron sus anteriores películas. El enfoque se alejaba del tono más oscuro utilizado en títulos como Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), prefiriendo una perspectiva quizás menos arriesgada, pero mejor conseguida. De esta manera, la llegada de Aquaman -basada en el famoso superhéroe capaz de respirar bajo el agua y comunicarse con los peces- se transforma en una oportunidad para ver si el cambio que experimentó el Universo Extendido de DC fue algo solo momentáneo o si estamos ante una nueva forma de pensar sus obras.

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Mandy (2018)

Mandy-posterLas referencias y guiños que la película Mandy va haciendo a lo largo del metraje son variadas. Abarcan desde el acto de bautizar cosas y lugares con nombres conocidos hasta mostrar de forma directa otras películas o libros en pantalla, pasando por citas más sutiles, que apuntan más a capturar un estilo o atmósfera determinados que a mencionar de forma directa lo que se quiere homenajear. El conjunto de todos estos elementos nos entrega una idea de los intereses de su director Panos Cosmatos, que en este caso se acercan a la música metal y al cine de tipo grindhouse, lo que resulta coherente con la decisión de ambientar el relato en el año 1983.

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