Host (2020)

Host-posterLa pandemia del coronavirus ha implicado un fuerte golpe para la industria cinematográfica, en varios frentes: cierre de cines, festivales cancelados, estrenos atrasados, proyectos suspendidos. Mientras algunas producciones están reanudando sus actividades, sujetas a estrictas medidas sanitarias, la cuarentena no fue impedimento para que aparezca una de las primeras películas filmadas y estrenadas durante la emergencia, Host, del director Rob Savage. Al igual que algunos proyectos televisivos que surgieron en el último tiempo, la cinta aprovechó las videollamadas, específicamente el programa Zoom, para contar su historia, la que además se enmarca dentro del género del terror.

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The Beach House (2019)

The_Beach_House-posterLa combinación correcta de elementos, la distancia precisa del sol, la temperatura justa. Tal como explica la protagonista de la película The Beach House, todos estos factores hacen que la presencia de vida en la Tierra sea algo casi milagroso, ya que cualquier pequeño desajuste en alguno de esos elementos habría bastado para que no estuviésemos acá. La fragilidad de nuestra existencia es la base de esta cinta de terror dirigida por Jeffrey A. Brown, la que, si bien fue filmada y estrenada antes de que surgiera la pandemia del coronavirus, parece una historia adecuada para tiempos donde la naturaleza nos recuerda aquella vulnerabilidad.

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Relic (2020)

RELIC movie poster CR: IFC Films

En una escena de la película australiana Relic, la paranoia de uno de los personajes es desestimada simplemente como una de las peculiaridades de esa persona, como algo que solo se encuentra en su mente. Dentro del cine de terror, comentarios como esos son habituales, y son utilizados para mostrar la falta de comprensión del resto de los individuos, que no son capaces de ver la verdadera amenaza que asecha a los protagonistas, cuyo origen es por lo general de carácter sobrenatural. Sin embargo, en este largometraje debut de la directora Natalie Erika James la dimensión psicológica de los problemas no es ocupada simplemente como una explicación desechable, sino que sirve como la principal fuente del miedo que se instala a lo largo de la obra.

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Color Out of Space (2019)

Color_Out_of_Space-posterLa última vez que el director sudafricano Richard Stanley intentó adaptar una obra literaria, la experiencia fue desastrosa. Pese a que fue contratado por New Line Cinema para hacer The Island of Dr. Moreau (1996), basada en la novela homónima de H.G. Wells, una serie de problemas de logística, desacuerdos con los ejecutivos y roces con algunos actores, sellaron su salida del proyecto en la primera semana de rodaje, siendo reemplazado por John Frankenheimer. Las circunstancias de lo ocurrido convirtieron a la producción en un infame caso de proyecto fallido, tanto así que años después se estrenó un documental que narró los hechos, Lost Soul: The Doomed Journey of Richard Stanley’s Island of Dr. Moreau (2014). Debido a la desilusión sufrida y a las dificultades para encontrar nuevos financiamientos, el cineasta estuvo alejado de la dirección de largometrajes por más de dos décadas, tiempo en el que se dedicó a coescribir algunos guiones y hacer cortometrajes o documentales.

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Daniel Isn’t Real (2019)

Daniel_Isn't_Real-posterParece que es simple coincidencia, pero no deja de resultar curioso que en esta película donde uno de sus temas son las condiciones heredadas, sus dos protagonistas sean interpretados por hijos de celebridades: Miles Robbins, hijo de Tim Robbins y Susan Sarandon, y Patrick Schwarzenegger, hijo de Arnold Schwarzenegger y Maria Shriver. Es valorable además que, pese al poder de sus apellidos, ambos actores decidan hacer proyectos que no solo tienen un presupuesto bajo, sino que narran historias ligadas al cine de género, una categoría muchas veces subestimada por los círculos más convencionales, debido a sus elementos estrafalarios y osados.

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Verotika (2019)

Verotika-posterEl rock, sobre todo con variantes como el punk y el metal, puede llegar a tener un fuerte vínculo con el cine de terror. Además de compartir algunas similitudes temáticas en torno a la oscuridad, la muerte y el temor a lo desconocido, de vez en cuando surgen algunas alusiones más directas hacia ese género cinematográfico. Es lo que ocurre, por ejemplo, con la banda Misfits, cuyas letras y estética están fuertemente inspiradas por ese tipo de historias, tanto así que fueron los precursores del denominado horror punk. No es raro, entonces, que su fundador y primer vocalista, Glenn Danzig, decidiera dirigir su propia película de terror, una antología de bajo presupuesto titulada Verotika.

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The Wretched (2019)

The_Wretched-posterDebido a la pandemia del coronavirus el panorama cinematográfico mundial se vio alterado de forma profunda, al punto de que uno de los principales pilares de la industria, los cines, están imposibilitados de funcionar como lo hacían antes. Sin embargo, mientras las pantallas normales se encuentran cerradas, en Estados Unidos la situación generó la reactivación de los autocines, un sistema que décadas atrás tuvo una época dorada, y que ahora permite disfrutar presencialmente de películas guardando la necesaria distancia entre los espectadores. El número de estos recintos no es suficiente para exhibir las superproducciones que estaban programadas para el verano del hemisferio norte, las que debieron ser aplazadas, pero le ha dado la oportunidad a que obras más modestas se puedan dar a conocer, como la cinta de terror The Wretched, que se convirtió en un inesperado éxito de taquilla.

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The Lodge (2019)

The_Lodge-posterExiste una larga tradición de niños malignos en el cine de terror, con casos tan emblemáticos como Village of the Damned (1960) o The Omen (1976), que aprovechan el contraste entre la inocencia que se asocia a la infancia y la maldad que puede esconder. El trabajo de los directores austriacos Veronika Franz y Severin Fiala parece enmarcarse dentro de este grupo de relatos, ya que después de su largometraje Ich seh, ich seh (Goodnight Mommy; 2014), que estaba protagonizado por unos gemelos envueltos en unas siniestras situaciones, vuelven a utilizar a unos sombríos hermanos en su nueva película, The Lodge. Su enfoque, sin embargo, no reduce la moralidad de los personajes a una simple maldad inherente, sino que les da una dimensión más humana y compleja.

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The Invisible Man (2020)

The_Invisible_Man-posterHace algunos años, Universal Pictures decidió seguir la moda de los universos cinematográficos cohesionados para diseñar su propia franquicia en torno a los monstruos clásicos que el estudio creó en la década de 1930. La idea era hacer nuevas versiones de esas obras e interconectarlas como las populares cintas de superhéroes que han dominado el mercado estadounidense, llegando a anunciar a los actores que estarían involucrados en los proyectos, donde estaban Tom Cruise, Sofia Boutella, Russell Crowe, Javier Bardem y Johnny Depp, quienes incluso se sacaron una foto oficial para promocionarlo. Sin embargo, la floja recepción de The Mummy (2017), que iba a ser el punto de partida del denominado Dark Universe, no fue suficiente para poner en movimiento el plan y todo quedó suspendido.

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Gretel & Hansel (2020)

Gretel_&_Hansel-posterLos cuentos de hadas recopilados por los hermanos Grimm ya eran bastante tétricos originalmente, sobre todo el de Hansel y Gretel, que involucraba el abandono infantil y la presencia de una bruja caníbal que se comía a los niños que se pierden en el bosque. Incluso las versiones más contemporáneas de esos relatos, que tratan de suavizar su contenido, tienen dificultades maquillando este tipo de situaciones. Por eso, no resulta demasiado absurdo basar una película de terror en esa historia, ya que el material permite extraer elementos afines a ese género cinematográfico. El propio apellido de los escritores es ocupado a veces como un juego de palabras con el adjetivo en inglés “grim”, que puede ser traducido como “siniestro”, tal como ocurre con el subtítulo de la película Gretel & Hansel, “un siniestro cuento de hadas” (“a grim fairy tale”).

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