First Man (2018)

First_Man-posterLa muerte se posa como una idea omnipresente sobre First Man (El primer hombre en la luna), la película de Damien Chazelle acerca de Neil Armstrong y su viaje en el Apolo 11. Su aparición ocurre temprano en el metraje, durante los primeros minutos de la cinta, cuando vemos el funeral de la hija pequeña de Armstrong (Ryan Gosling) producto de un tumor cerebral. Durante el resto de la película se manifiesta a través de los constantes peligros que generan los preparativos de este viaje espacial, algo que provoca la muerte accidental de varios compañeros del astronauta a lo largo de los años.

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La La Land (2016)

la_la_land-posterAl haber sido un aspirante a baterista de jazz durante la escuela secundaria, y formar parte del grupo de indie pop Chester French en su primer año de universidad, la filmografía del director Damien Chazelle ha estado ineludiblemente ligada a la música. Su experiencia como estudiante de un abusivo profesor lo inspiró a hacer la extraordinaria Whiplash (2014), que habla sobre la ambición y el ansia por alcanzar la excelencia, y también escribió la cinta Grand Piano (2013), un thriller acerca de un pianista que es aterrorizado durante un concierto. Con su nueva obra, La La Land, el cineasta sigue dentro del área de la música, pero a diferencia de los trabajos recién mencionados, ésta se enmarca dentro del género de los musicales, algo que no había hecho desde su primer largometraje, Guy and Madeline on a Park Bench (2009).

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10 Cloverfield Lane (2016)

10_Cloverfield_Lane-posterEsta película parece haber aparecido de la nada. Algunos meses atrás, no teníamos idea de que 10 Cloverfield Lane (Avenida Cloverfield 10) siquiera existía, ya que su producción se mantuvo en estricto silencio, ocupando el nombre falso de “Valencia” para despistar. Incluso cuando apareció el primer tráiler se revelaron pocos detalles acerca de su trama, y hasta el nombre del director entregaba escasa información ya que se trata de su primer largometraje. Con ese tipo de estrategia publicitaria, no resulta extraño que la cinta haya sido producida por la empresa Bad Robot, que se ha caracterizado por el misterio que rodea a sus proyectos, prefiriendo generar curiosidad en vez de recurrir a la sobreexposición.

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Whiplash (2014)

Whiplash_posterEn The School of Rock (2003), Jack Black interpreta a un profesor que le enseña a sus alumnos a amar la música, a creer en ellos mismos, y a liberarse a través del rock. La relación maestro-alumno mostrada en aquella película no puede ser más distinta a la presente en Whiplash, donde los alumnos de J.K. Simmons no ven el proceso musical como una manera de liberarse, sino que como un verdadero método de tortura. En vez de perfilarse como un profesor que inspira a sus jóvenes aprendices, una tradición que el cine estadounidense ha repetido hasta el cansancio y cuyo caso más emblemático es el de John Keating en Dead Poets Society (1989), el personaje interpretado por Simmons basa sus enseñanzas en el miedo y el estrés.

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