Avengers: Endgame (2019)

Avengers_Endgame-posterLo he señalado en otras reseñas sobre estas películas, pero no está de más repetirlo, porque es cierto. Lo que Marvel Studios ha hecho con su universo cinematográfico es una hazaña titánica, no solo en términos de los recursos manejados y las ganancias económicas obtenidas, sino también por la escala de la historia que han contado en el largo plazo a través de diversas cintas. El desarrollo de un estilo que conectara a sus trabajos y les diera una identidad común ha generado el surgimiento de la expresión algo despectiva de “fórmula Marvel”, pero el estudio no solo ha sabido ocuparla de manera efectiva, sino que definió sus principales elementos. Es cosa de ver otros intentos de universos cohesionados en franquicias diferentes para darse cuenta de que no es nada sencillo lograr que funcione.

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Captain Marvel (2019)

Captain_Marvel-posterAunque lleva más de una década dominando el cine comercial estadounidense, Marvel Studios se ha demorado en incorporar perspectivas más diversas a sus películas. Una muestra de eso es que recién el año pasado estrenó Black Panther (2018), la primera de sus películas que fue protagonizada y dirigida por personas de raza negra. Otro aspecto que ha estado pendiente es la inclusión de protagonistas mujeres dentro de su universo cinematográfico, un área donde sus rivales directos, DC y Warner Bros., ya habían incursionado con Wonder Woman (2017), pese a que lleva menos tiempo construyendo su franquicia de superhéroes. Si bien en Ant-Man and the Wasp (2018) una de sus protagonistas es la actriz Evangeline Lilly, es solo con el estreno de Captain Marvel (Capitana Marvel) que el estudio ha creado una cinta protagonizada de forma exclusiva por una superheroína, y es además la primera dirigida por una mujer.

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Avengers: Infinity War (2018)

Avengers_Infinity_War-posterLa primera gran hazaña de Marvel Studios fue utilizar personajes relativamente conocidos y convertirlos en nombres familiares incluso para aquellos que no leen cómics ni están interesados en superhéroes. A diferencia de su principal competencia, DC Comics, la editorial Marvel no contaba con figuras como Superman o Batman, que han formado parte fundamental de la cultura popular durante décadas. Si bien el Capitán América o Hulk eran conocidos hace 15 años, no lo eran al mismo nivel de esos otros personajes; fue gracias a su paso por el cine que adquirieron un nivel de popularidad similar al del panteón de DC. Y no solo eso, ya que las cintas creadas por el estudio demostraron que no bastaba con tener un material ampliamente conocido para alcanzar el éxito, algo que se nota al ver las dificultades que han tenido DC y Warner Bros. con su propio “universo extendido”.

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Thor: Ragnarok (2017)

Thor_Ragnarok-posterCasi dos décadas atrás, cuando el cine de superhéroes comenzaba a masificarse gracias a películas como X-Men (2000), las historias narradas en ellas presentaban algunos de esos elementos estrafalarios que caracterizan a los cómics, pero persistía una especie de inseguridad respecto de qué tan fieles podían ser al material original. Dado que la mayoría del público no iba a estar necesariamente familiarizado con ese tipo de relatos, existían ciertas dudas acerca del nivel de absurdo al que se podía llegar sin infringir la llamada suspensión de la incredulidad. En las cintas de los X-Men, por ejemplo, un elemento tan básico como el vestuario de los personajes fue adaptado de manera más sutil, alejándose de los coloridos trajes que ocupaban originalmente.

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Spotlight (2015)

Spotlight-posterUn tema tan complejo como el de los abusos sexuales cometidos por sacerdotes puede ser abordado desde diversos ángulos. En Chile, por ejemplo, se estrenaron hace poco dos películas que lo tratan desde perspectivas propias, El bosque de Karadima (2015) y El club (2015); la primera, explorando los crímenes en sí y la forma en que afectan a las víctimas, y la segunda mostrando lo que ocurre con los perpetradores tiempo después. El año pasado apareció también otra película, esta vez estadounidense, titulada Spotlight (En primera plana), que se centra en la materia desde el punto de vista de los medios de comunicación. Dado que muchos de esos delitos no pueden ser perseguidos a través de la vía judicial, debido a la prescripción o a la influencia que tiene la propia iglesia, el periodismo surge como una herramienta útil que permite dar a conocer esas conductas y exigir una mejor respuesta de las autoridades.

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Avengers: Age of Ultron (2015)

Avengers_Age_of_Ultron_posterEl estreno de Iron Man (2008) cambió de manera radical el panorama del cine de superhéroes. Antes, estas cintas eran pensadas de una a la vez, sin demasiada perspectiva acerca de lo que ocurriría con los personajes en el futuro. Marvel Studios cambió esto y decidió poner en marcha un ambicioso plan que consistía en crear películas individuales para cada uno de sus superhéroes con el fin de reunirlos en una cinta titulada The Avengers (2012), en un evento cuya envergadura no habíamos visto con anterioridad. El resultado fue un universo cohesionado similar al de los propios cómics. A pesar de lo arriesgada que era, la estrategia funcionó y ha sido incluso imitada por otras franquicias.

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Foxcatcher (2014)

foxcatcher-posterAunque la trama de Foxcatcher involucra un deporte, específicamente la lucha libre olímpica, no se trata de una de esas películas deportivas motivacionales que celebran el triunfo del esfuerzo y la superación de los obstáculos que nos presenta la vida. El director Bennett Miller ya había hecho una historia de ese tipo con Moneyball (2011), centrada en el mundo del béisbol. En esta cinta, en cambio, el deporte no es visto como una manera de conquistar las metas de quienes sueñan en grande, sino que como otra de las áreas donde se puede expresar lo más oscuro de la naturaleza humana. Se trata de un relato sombrío, que habla sobre promesas incumplidas y frustración.

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