Dark Phoenix (2019)

Dark_Phoenix-posterLa saga fílmica de los X-Men, que debutó hace casi veinte años y generó más de una decena de películas, ayudó a instalar las primeras piedras del actual panorama del cine de superhéroes en Estados Unidos. Sin embargo, esa importancia cultural y económica no se tradujo en una serie demasiado regular en su calidad ni en su coherencia narrativa en el largo plazo, lo que llevó a sus realizadores a introducir primero algunas versiones jóvenes de sus personajes con X-Men: First Class (2011) y luego intentar una especie de reinicio gracias a los viajes temporales en X-Men: Days of Future Past (2014). Ese tipo de rectificación ha permitido que incluso se puedan contar nuevamente algunas historias que ya habíamos visto dentro de la misma franquicia, algo que ocurre en su nuevo estreno, Dark Phoenix.

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Avengers: Endgame (2019)

Avengers_Endgame-posterLo he señalado en otras reseñas sobre estas películas, pero no está de más repetirlo, porque es cierto. Lo que Marvel Studios ha hecho con su universo cinematográfico es una hazaña titánica, no solo en términos de los recursos manejados y las ganancias económicas obtenidas, sino también por la escala de la historia que han contado en el largo plazo a través de diversas cintas. El desarrollo de un estilo que conectara a sus trabajos y les diera una identidad común ha generado el surgimiento de la expresión algo despectiva de “fórmula Marvel”, pero el estudio no solo ha sabido ocuparla de manera efectiva, sino que definió sus principales elementos. Es cosa de ver otros intentos de universos cohesionados en franquicias diferentes para darse cuenta de que no es nada sencillo lograr que funcione.

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Captain Marvel (2019)

Captain_Marvel-posterAunque lleva más de una década dominando el cine comercial estadounidense, Marvel Studios se ha demorado en incorporar perspectivas más diversas a sus películas. Una muestra de eso es que recién el año pasado estrenó Black Panther (2018), la primera de sus películas que fue protagonizada y dirigida por personas de raza negra. Otro aspecto que ha estado pendiente es la inclusión de protagonistas mujeres dentro de su universo cinematográfico, un área donde sus rivales directos, DC y Warner Bros., ya habían incursionado con Wonder Woman (2017), pese a que lleva menos tiempo construyendo su franquicia de superhéroes. Si bien en Ant-Man and the Wasp (2018) una de sus protagonistas es la actriz Evangeline Lilly, es solo con el estreno de Captain Marvel (Capitana Marvel) que el estudio ha creado una cinta protagonizada de forma exclusiva por una superheroína, y es además la primera dirigida por una mujer.

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Ant-Man and the Wasp (2018)

Ant-Man_and_the_Wasp-posterEn comparación a los hechos ocurridos en Avengers: Infinity War (2018), una película que servía como hito dentro del Universo Cinematográfico de Marvel, contando una historia de escala intergaláctica y entregando una importante cuota de incertidumbre acerca del futuro de varios de sus personajes, el estreno de Ant-Man and the Wasp surge como un evidente contraste. Debido a que la trama transcurre antes de los sucesos de Infinity War, la obra muestra un mundo que aun no debe lidiar con los efectos del ataque de Thanos. Así como su superhéroe protagonista tiene la habilidad de disminuir su tamaño al de una hormiga, la historia de esta cinta opta por un enfoque más modesto, limitando su extensión a un puñado de personajes.

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Deadpool 2 (2018)

Deadpool_2-posterLa idea de crear una película de superhéroes para un público mayor, donde la violencia extrema y el humor negro fuesen utilizados como sus herramientas principales, no era del todo innovadora, dado que Matthew Vaughn ya lo había hecho cuando adaptó Kick-Ass (2010) a partir del cómic de Mark Millar. Sin embargo, esto no impidió que el estreno de Deadpool (2016) se sintiera como el intento de explorar un terreno poco conocido. El hecho de estar ambientada en un universo famoso, el mismo donde personajes tan reconocibles como los X-Men habitan, sumado a los niveles de demencia a lo que aspiraba la obra, hicieron que buscar el equilibrio preciso de su fórmula fuese un verdadero desafío.

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Avengers: Infinity War (2018)

Avengers_Infinity_War-posterLa primera gran hazaña de Marvel Studios fue utilizar personajes relativamente conocidos y convertirlos en nombres familiares incluso para aquellos que no leen cómics ni están interesados en superhéroes. A diferencia de su principal competencia, DC Comics, la editorial Marvel no contaba con figuras como Superman o Batman, que han formado parte fundamental de la cultura popular durante décadas. Si bien el Capitán América o Hulk eran conocidos hace 15 años, no lo eran al mismo nivel de esos otros personajes; fue gracias a su paso por el cine que adquirieron un nivel de popularidad similar al del panteón de DC. Y no solo eso, ya que las cintas creadas por el estudio demostraron que no bastaba con tener un material ampliamente conocido para alcanzar el éxito, algo que se nota al ver las dificultades que han tenido DC y Warner Bros. con su propio “universo extendido”.

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Black Panther (2018)

Black_Panther-posterUno de los aspectos que caracterizó a la editorial Marvel y la diferenció de su competencia es la manera en que sus personajes podían servir como un puente con lo que ocurría en el mundo real, creando un diálogo interesante entre situaciones ficticias y circunstancias verídicas. Así, por ejemplo, la marginalidad a la que eran sometidos personajes como los X-Men permitía asimilarlos a otros grupos discriminados dentro de la sociedad. Este tipo de simbolismo también se extendió a superhéroes de raza negra, como Luke Cage, cuyas habilidades le permitían ser inmune a las armas de fuego, un aspecto que cobra una gran significación si se piensa que íconos del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos murieron producto de las balas, o la forma en que la brutalidad policial ha cobrado víctimas de esa raza a lo largo de los años.

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