Midnight Special (2016)

midnight_special-posterDentro de la nueva generación de cineastas estadounidenses, aquellos que han desarrollado sus carreras durante los últimos 15 años, Jeff Nichols ocupa uno de los lugares más destacados. Las películas del oriundo de Little Rock, Arkansas, reflejan una especial conexión con la tierra donde creció, transmitiendo la particular atmósfera de las zonas rurales del sur de su país. Y aún más importante que eso, presentan un gran interés por sus personajes y la manera en que se relacionan entre sí, privilegiando la humanidad por sobre las tramas demasiado artificiosas o el estilo pirotécnico al que recurren otros directores. Aunque su obra Take Shelter (2011) difuminaba de vez en cuando la línea que separa la realidad de la fantasía, su filmografía ha tendido a ser aterrizada, manteniéndose dentro de los confines de lo plausible, algo que es alterado en su nuevo trabajo, Midnight Special, que cruza decididamente hacia el terreno de la ciencia ficción.

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Batman v Superman: Dawn of Justice (2016)

Batman_v_Superman-posterEs curioso que de las dos editoriales de cómics más grandes, haya sido Marvel la que pasara a controlar el cine de superhéroes. Curioso porque DC tiene una ventaja comparativa muy importante: la familiaridad de sus personajes. Si bien nombres como Iron Man o Thor podrían haber sido conocidos por algunas personas antes del estreno de sus respectivas películas, personajes como Superman o Batman son sinónimo de la palabra superhéroe, formando parte indisoluble de ella. Que el público conozca el material en el que se basa una cinta permite una cierta garantía económica, ya que serán atraídos a algo que son capaces de identificar, pero a pesar de ello fue la apuesta de Marvel la que ha ido modelando el panorama actual del género, quedando los esfuerzos de su competencia en un segundo plano.

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99 Homes (2014)

99_Homes-posterAl igual que The Big Short (2015), la película 99 Homes ocupa la crisis hipotecaria que ocurrió en Estados Unidos hace algunos años para narrar una historia determinada, pero la manera en que cada una de ellas trabaja con ese contexto es muy diferente. Alejada del tono cómico que caracterizó a la obra de Adam McCay, esta cinta prefiere transitar la ruta más seria, sin recurrir a un estilo tan estrafalario como aquella, privilegiando en cambio el impacto emocional de los hechos que muestra. Si en esa película la perspectiva era vasta y enfocada en los números, acá las cifras adquieren un nombre, un rostro y una historia propios. Gracias a eso, las consecuencias de la crisis adquieren un aire mucho más palpable y personal.

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Mud (2012)

ImageAl escribir sobre Jagten mencioné el placer de ver una película sin saber mucho sobre ella. El placer de sorprenderse con una cinta que transforma tu ausencia de expectativas en una experiencia que te hace recordar por qué el cine es tan cautivante. Esto es lo que me pasó con Mud, la tercera película del director estadounidense Jeff Nichols. Ambientada en Arkansas, el estado donde el director fue criado, la película no solo logra transmitir la vida que se respira en los pueblos perdidos del sur de Estados Unidos, sino que se encarga de crear una buena historia acerca del fuerte vínculo que a veces une al amor con el sufrimiento.

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Man of Steel (2013)

ImageNo es ninguna novedad que las películas sobre superhéroes reciben, por lo general, una gran atención por parte del público. Basta con revisar los éxitos de taquilla de la última década y notar la relevante presencia de estas cintas. Como dueños de la gallina de los huevos de oro, las compañías a cargo de estas películas no se conforman con hacer dos o más cintas basadas en el mismo superhéroe, sino que adoptaron además la estrategia del “reboot” o “reinicio”. Cuando una de sus franquicias llega al punto en el que se hace cada vez más difícil añadir nuevas partes a la saga sin caer en lo repetitivo, los estudios deciden reiniciarla, contando nuevamente la historia de su personaje principal, manteniendo a grandes rasgos sus características pero modificando aquellos elementos que no funcionaron en el primer intento. Así ha ocurrido con Batman (Batman Begins, 2005), Hulk (The Incredible Hulk, 2008) o Spider-Man (The Amazing Spider-Man, 2012), sumándose este año a la tendencia el superhéroe por antonomasia: Superman.

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