Ant-Man and the Wasp (2018)

Ant-Man_and_the_Wasp-posterEn comparación a los hechos ocurridos en Avengers: Infinity War (2018), una película que servía como hito dentro del Universo Cinematográfico de Marvel, contando una historia de escala intergaláctica y entregando una importante cuota de incertidumbre acerca del futuro de varios de sus personajes, el estreno de Ant-Man and the Wasp surge como un evidente contraste. Debido a que la trama transcurre antes de los sucesos de Infinity War, la obra muestra un mundo que aun no debe lidiar con los efectos del ataque de Thanos. Así como su superhéroe protagonista tiene la habilidad de disminuir su tamaño al de una hormiga, la historia de esta cinta opta por un enfoque más modesto, limitando su extensión a un puñado de personajes.

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Avengers: Infinity War (2018)

Avengers_Infinity_War-posterLa primera gran hazaña de Marvel Studios fue utilizar personajes relativamente conocidos y convertirlos en nombres familiares incluso para aquellos que no leen cómics ni están interesados en superhéroes. A diferencia de su principal competencia, DC Comics, la editorial Marvel no contaba con figuras como Superman o Batman, que han formado parte fundamental de la cultura popular durante décadas. Si bien el Capitán América o Hulk eran conocidos hace 15 años, no lo eran al mismo nivel de esos otros personajes; fue gracias a su paso por el cine que adquirieron un nivel de popularidad similar al del panteón de DC. Y no solo eso, ya que las cintas creadas por el estudio demostraron que no bastaba con tener un material ampliamente conocido para alcanzar el éxito, algo que se nota al ver las dificultades que han tenido DC y Warner Bros. con su propio “universo extendido”.

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Black Panther (2018)

Black_Panther-posterUno de los aspectos que caracterizó a la editorial Marvel y la diferenció de su competencia es la manera en que sus personajes podían servir como un puente con lo que ocurría en el mundo real, creando un diálogo interesante entre situaciones ficticias y circunstancias verídicas. Así, por ejemplo, la marginalidad a la que eran sometidos personajes como los X-Men permitía asimilarlos a otros grupos discriminados dentro de la sociedad. Este tipo de simbolismo también se extendió a superhéroes de raza negra, como Luke Cage, cuyas habilidades le permitían ser inmune a las armas de fuego, un aspecto que cobra una gran significación si se piensa que íconos del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos murieron producto de las balas, o la forma en que la brutalidad policial ha cobrado víctimas de esa raza a lo largo de los años.

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Thor: Ragnarok (2017)

Thor_Ragnarok-posterCasi dos décadas atrás, cuando el cine de superhéroes comenzaba a masificarse gracias a películas como X-Men (2000), las historias narradas en ellas presentaban algunos de esos elementos estrafalarios que caracterizan a los cómics, pero persistía una especie de inseguridad respecto de qué tan fieles podían ser al material original. Dado que la mayoría del público no iba a estar necesariamente familiarizado con ese tipo de relatos, existían ciertas dudas acerca del nivel de absurdo al que se podía llegar sin infringir la llamada suspensión de la incredulidad. En las cintas de los X-Men, por ejemplo, un elemento tan básico como el vestuario de los personajes fue adaptado de manera más sutil, alejándose de los coloridos trajes que ocupaban originalmente.

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Spider-Man: Homecoming (2017)

Spider-Man_Homecoming-posterEn quince años, Spider-Man ha protagonizado seis películas y ha sido interpretado por tres actores diferentes. De forma similar a la popularidad que tiene Batman dentro de la editorial DC, algo que le ha permitido protagonizar múltiples versiones cinematográficas durante las últimas décadas, en el caso de Marvel ha sido este personaje quien ha regresado en más de una ocasión para aprovechar el afecto que despierta entre el público. En una época donde los reinicios y remakes son cada vez más habituales, no debió pasar mucho tiempo para que viéramos una nueva encarnación del superhéroe tras la tibia respuesta comercial y de crítica que logró The Amazing Spider-Man 2 (2014).

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Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017)

Guardians_of_the_Galaxy_Vol_2-posterEl desafío que debió enfrentar Guardians of the Galaxy (2014) no fue sencillo. Hasta el estreno de esa película, Marvel Studios había gozado de buenos resultados gracias a su universo cohesionado de superhéroes, los que si bien no eran tan reconocidos como los de la editorial DC, de todas maneras transmitían una sensación de familiaridad hacia los espectadores. Hulk, el Capitán América, Iron Man, eran nombres que formaban parte de la cultura popular incluso antes de llegar a la pantalla grande. Con esa cinta, en cambio, debía presentar a un grupo de personajes que ni siquiera los lectores de cómics conocían demasiado bien, los que además participarían de aventuras intergalácticas, otro cambio relevante en esas películas, ya que las anteriores obras transcurrían en la Tierra.

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Doctor Strange (2016)

doctor_strange-posterMarvel Studios ha cambiado la manera en que se hace el cine comercial en Estados Unidos. No solo ayudó a consolidar a las películas de superhéroes como las dominadoras de la taquilla mundial, sino que ha popularizado la idea de los universos cinematográficos cohesionados, donde diversos personajes ficticios comparten un mismo mundo y son capaces de colaborar entre sí de vez en cuando. El éxito de esta estrategia se materializó con el estreno de The Avengers (2012), la culminación de un proceso largo que implicó la creación de películas individuales para cada uno de sus personajes, preparando la reunión que tendría lugar en aquella cinta. Pero la complejidad y escala de ese proceso no es el único desafío que el estudio ha debido superar, ya que una cosa es alcanzar el éxito y otra resguardarlo.

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