Avengers: Endgame (2019)

Avengers_Endgame-posterLo he señalado en otras reseñas sobre estas películas, pero no está de más repetirlo, porque es cierto. Lo que Marvel Studios ha hecho con su universo cinematográfico es una hazaña titánica, no solo en términos de los recursos manejados y las ganancias económicas obtenidas, sino también por la escala de la historia que han contado en el largo plazo a través de diversas cintas. El desarrollo de un estilo que conectara a sus trabajos y les diera una identidad común ha generado el surgimiento de la expresión algo despectiva de “fórmula Marvel”, pero el estudio no solo ha sabido ocuparla de manera efectiva, sino que definió sus principales elementos. Es cosa de ver otros intentos de universos cohesionados en franquicias diferentes para darse cuenta de que no es nada sencillo lograr que funcione.

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Sorry to Bother You (2018)

Sorry_to_Bother_You-posterQue Sorry to Bother You sea la primera película que Boots Riley escribe o dirige parece no ser un inconveniente para él, ya que el resultado transmite la confianza de alguien que sabe lo que quiere y cómo conseguirlo. Mientras otros cineastas debutantes podrían haberse visto intimidados por la idea de crear un primer largometraje, prefiriendo un camino más cauto, más convencional, Riley no le pide permiso a nadie para crear uno de los relatos más originales del año. La determinación que demuestra por su estilo permite que lo sigamos, atentos en todo momento, aún durante los pasajes más extraños de la cinta.

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Annihilation (2018)

Annihilation-posterEx Machina (2014), el primer largometraje dirigido por Alex Garland, funcionaba casi como un reloj. Era una cinta de ciencia ficción ambientada mayoritariamente dentro de una casa y su laboratorio subterráneo, con un número reducido de personajes, y una trama que era precisa, que tenía cada elemento en su lugar. Con Annihilation (Aniquilación), su segunda película, Garland ha decidido expandir los horizontes de ese anterior enfoque, lo que significa no solo un mayor presupuesto y una historia de escala más grande, sino también aumentar las posibilidades de las ideas exploradas. Esto permite que la historia adquiera una importante dosis de ambigüedad, al no existir respuestas únicas para los enigmas planteados, dejando así espacio para las interpretaciones.

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Thor: Ragnarok (2017)

Thor_Ragnarok-posterCasi dos décadas atrás, cuando el cine de superhéroes comenzaba a masificarse gracias a películas como X-Men (2000), las historias narradas en ellas presentaban algunos de esos elementos estrafalarios que caracterizan a los cómics, pero persistía una especie de inseguridad respecto de qué tan fieles podían ser al material original. Dado que la mayoría del público no iba a estar necesariamente familiarizado con ese tipo de relatos, existían ciertas dudas acerca del nivel de absurdo al que se podía llegar sin infringir la llamada suspensión de la incredulidad. En las cintas de los X-Men, por ejemplo, un elemento tan básico como el vestuario de los personajes fue adaptado de manera más sutil, alejándose de los coloridos trajes que ocupaban originalmente.

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Creed (2015)

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De todas las películas en las que ha participado, las de Rocky son claramente las más personales para Sylvester Stallone. Escribió la primera cinta durante un periodo en que su carrera se encontraba estancada, sin muchas expectativas, y cuando el proyecto comenzó a llamar la atención de los estudios rechazó una importante oferta ya que no quería que un actor más famoso interpretara a su personaje. A pesar de las dificultades, finalmente pudo concretar el proyecto a su manera, ocupando el rol protagónico y logrando un inesperado éxito (la cinta triunfó en la taquilla y ganó tres premios Óscar, incluido el de mejor película). En cierta medida, estas cintas sirven como un reflejo de la vida del propio actor en diferentes etapas, desde sus inicios humildes, pasando por la fama y la fortuna, hasta las dificultades de los años posteriores.

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Dear White People (2014)

Dear_White_PeopleLa práctica del blackface tuvo una gran popularidad en el vodevil estadounidense durante el siglo XIX. Consiste en un tipo de maquillaje utilizado por los actores para adquirir la apariencia de una persona de raza negra, y era utilizado generalmente con fines humorísticos, prolongando los estereotipos relativos a ese grupo de personas. Era una manera de ridiculizar a los miembros de una raza que en aquel tiempo eran tratados solo como objetos, cuya cultura podía ser utilizada por la clase dominante sin mayores consecuencias. Es difícil creer que una práctica como esta todavía exista en el Estados Unidos actual, sobre todo si consideramos que tiene un presidente afroamericano, pero el racismo no muere fácilmente.

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Selma (2014)

Selma_posterLa promulgación de la ley de derechos civiles en julio de 1964 constituye un verdadero hito dentro de la historia de Estados Unidos, al prohibir la segregación racial en lugares como las escuelas y el trabajo. Sin embargo, sin una aplicación correcta, una ley no es más que un pedazo de papel, un gesto simbólico que en la práctica no tiene mayor trascendencia. Si en la película 12 Years a Slave (2013) veíamos cómo los afroamericanos eran considerados meros objetos, pudiendo ser vendidos y obligados a trabajar en condiciones inhumanas, en Selma (Selma: El poder de un sueño) tienen la calidad de personas, pero están incapacitados de poder ejercer plenamente sus derechos.

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